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Autocuidado de la salud

Hipertensión: qué es y cómo controlarla

La hipertensión, también llamada tensión arterial alta, es una patología muy común que se produce cuando las arterias están sometidas a una presión sanguínea excesiva.

La hipertensión, también llamada tensión arterial alta, es una patología muy común que se produce cuando la sangre bombeada por todo el cuerpo ejerce una presión excesiva sobre las arterias. Esta situación puede dañar órganos vitales e incluso derivar en infarto de miocardio, insuficiencia cardíaca, insuficiencia renal o ceguera.
En el 95% de los casos, no hay ninguna causa orgánica conocida aunque sí se sabe que ciertos factores contribuyen a aumentar la tensión arterial: el alcohol, la edad, el sedentarismo, el estrés, la mala alimentación, la obesidad y el consumo de sal. La presión arterial alta también se asocia a la diabetes, a ciertas enfermedades o a factores hereditarios.

Los expertos recomiendan a quienes padecen hipertensión modificar su estilo de vida, mejorando su dieta, haciendo ejercicio regular y combatiendo el estrés.

La importancia de una dieta equilibrada

Los médicos recomiendan una dieta sana y equilibrada, baja en sal, para reducir la tensión arterial. El consumo excesivo de sal comprime las arterias, lo que a su vez incrementa la tensión arterial. Para combatir este efecto conviene tomar una dieta rica en potasio (judías, verduras de hoja verde, patata, calabaza, yogur, pescado, aguacate, champiñones y plátanos, entre otros) ya que estos alimentos favorecen la expulsión de la sal y el agua por los riñones y reduciendo así la tensión arterial.

Pero los cambios dietéticos solo aportan beneficios reales a la salud si van acompañados de otras medidas, como pérdida de peso, reducir el consumo de alcohol, realizar ejercicio y controlar el estrés.

Llevar una vida activa

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Es muy importante que las personas diagnosticadas de hipertensas lleven una vida activa pues la actividad física tiene un efecto muy positivo sobre la tensión arterial.

La obesidad es la principal causa de hipertensión, de ahí que se recomiende hacer ejercicio regular para mantener a raya los kilos de más. Aunque la salud cardiovascular mejora con el ejercicio, debemos subrayar que es más importante realizar ejercicio de manera regular que intensiva, pues el sobreesfuerzo agrava la tensión arterial. Conviene, por tanto, elegir actividades suaves como la marcha nórdica, correr moderadamente o montar en bicicleta para combatir la hipertensión.

Reducir el estrés

Existen dos tipos de estrés: el bueno y el malo. El estrés bueno (también llamado "eustrés") nos pone en alerta ante estímulos intensos como el ruido o los conflictos. Se produce una respuesta natural del organismo que nos estimula para realizar las actividades diarias.

El estrés malo (o distrés) puede provocar, si se sufre de manera crónica, graves alteraciones de salud ya que incrementa la tensión arterial, acelera la respiración, aumenta la actividad cardíaca y tensa los músculos.

Para ayudar a controlar la tensión arterial y evitar que la hipertensión afecte nuestra vida diaria, es sumamente importante realizar actividades preventivas des-estresantes, como la relajación o el ioga.

La importancia de tomarse la tensión

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Es fácil descuidar el chequeo de la tensión arterial, pues esta enfermedad no presenta síntomas ni signos. Pero la única forma de saber en qué grado de hipertensión estamos es tomarnos la tensión.

Los chequeos regulares, tanto en casa como en la consulta del médico o la farmacia, permiten a los pacientes y a los profesionales sanitarios llevar un control de la dolencia, supervisar alteraciones y ver los efectos del cambio de estilo de vida.

A la hora de elegir un dispositivo para tomarse la tensión en casa, procuraremos que sea lo más preciso posible. Los tensiómetros deben cumplir con los estándares marcados por la Sociedad Europea de Hipertensión y tener las mismos prestaciones técnicas que los aparatos profesionales.