¿Qué es la fiebre?

La fiebre en sí misma no es una enfermedad. Es un síntoma que indica que los mecanismos de defensa del cuerpo está actuando contra invasores que nos causan daño

Rangos de temperatura en el cuerpo

La temperatura del cuerpo normalmente fluctúa durante el día. Por ejemplo, la temperatura del cuerpo es un poco más alta por la tarde que en la mañana. Por esto, la temperatura corporal debe considerarse como un rango. Los rangos de temperaturas del cuerpo, basados en resultados de medición rectal, se pueden categorizar como:

  • Temperatura normal – la temperatura del cuerpo va desde 36.3 ºC a 37.5 ºC
  • Temperatura alta – la temperatura del cuerpo va desde 37.6ºC a 38.4ºC
  • Fiebre – la temperatura del cuerpo va desde 38.5 ºC a 38.9 ºC
  • Fiebre alta – la temperatura del cuerpo está por encima de 39 ºC
La fiebre se puede medir con termómetros digitales o de infrarrojos

Un entorno para los procesos vitales

El cuerpo ajusta su temperatura para crear un entorno ideal para los procesos vitales como son las reacciones enzimáticas del metabolismo (las enzimas necesitar cierta temperatura para funcionar). Por ello, la temperatura corporal varía cerca de 1 ºC durante el día. Además, la temperatura interior del cuerpo y la exterior son bastante diferentes. Por esta razón, no existe una temperatura ‘normal’. Como norma, la temperatura del cuerpo dependerá de dónde se mida y si está influenciada por la temperatura ambiente, la edad, el estrés, el sueño, las hormonas y la actividad física.

Los termómetros de cristal y los digitales miden directamente la temperatura externa del cuerpo, mientras que los termómetros de frente y oído determinan la temperatura interior midiendo la radiación infrarroja del cuerpo. Las mediciones en oído y frente pueden diferir de la temperatura obtenida vía rectal, oral o por la axila con un termómetro digital, incluso si ésta última se ha realizado correctamente. Durante el curso de la vida, la media de temperatura corporal puede disminuir cerca de 0.5 ºC.