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Diagnostic et premiers soins

L'hypertension – de quoi s’agit-il et comment la gérer

Gérer et autosurveiller son hypertension. Pourquoi un mode de vie actif, une alimentation saine et une surveillance régulière peuvent aider à réduire la tension artérielle causée par l’hypertension.



L’hypertension, aussi appelée surtension artérielle, est un état très fréquent dans lequel les artères sont sous la contrainte persistante de la force du sang pompé dans le corps.

Dans 95 % des cas, il n’y a pas de cause organique identifiée bien qu’une série de facteurs sont connus pour avoir un effet négatif sur la tension artérielle: l'excès d’alcool, l’âge, l’inactivité physique, le stress, une mauvaise alimentation, l’obésité et la consommation de sel. L’hypertension artérielle est aussi associée au diabète, à certaines maladies et facteurs héréditaires.

Les experts médicaux recommandent des changements de mode de vie comme modifier son alimentation, une activité physique et diminuer le stress.

L’importance d’une alimentation saine

Pour réduire la tension artérielle, les médecins recommandent un régime sain, équilibré et pauvre en sel. Une consommation de sel excessive resserre les vaisseaux sanguins qui, à leur tour, augmentent la tension artérielle. Pour diminuer cet effet, les personnes atteintes doivent suivre un régime riche en potassium - par exemple haricots, légumes à feuilles vert foncé, pommes de terre, courges, yaourt, poisson, avocats, champignons, bananes - car ils permettent une plus grande excrétion de sel et d’eau par les reins, réduisant donc la pression artérielle.

Les changements de régime n’apportent de réels bénéfices pour la santé que s’ils sont accompagnés d’autres mesures : perte de poids, consommation d’alcool limitée, activité physique accrue et réduction du stress chronique.

Adopter un mode de vie physique actif

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Il est très important pour les patients hypertendus d’avoir un mode de vie actif car l’activité physique a un effet positif sur la tension artérielle.

L’obésité est une cause majeure d’hypertension et l’exercice est donc recommandé pour conserver un poids correct. La santé cardiovasculaire s’améliore avec l’exercice même si l’accent devrait être sur la régularité plutôt que sur l’intensité car l’excès peut entraîner une surcharge de tension artérielle. Pour réduire l’hypertension, il est donc préférable de choisir des activités telles que la marche nordique, le jogging ou le vélo.

Réduire le stress

Il existe deux types de stress – le stress bénéfique et le stress nuisible. Le stress bénéfique (« eustress » en anglais) nous alerte lors de stimuli intenses tels que du bruit ou des conflits ; il s’agit d’une réponse corporelle naturelle stimulant les activités quotidiennes.

Le stress nuisible (« distress » en anglais), s’il est subit constamment, peut avoir des conséquences graves sur la santé car il accroît la tension artérielle, accélère la respiration, augmente l’activité cardiaque et les tensions musculaires.

Pour aider à contrôler la tension artérielle et prévenir l’hypertension affectant la vie quotidienne, il est extrêmement important de pratiquer des activités déstressantes préventives telles que la relaxation mentale.

Mesurer et surveiller la tension artérielle

elderly couple measuring the blood pressure

L'hypertension ne s'accompagne généralement d'aucun symptôme. Nombreux sont les hypertendus qui s'ignorent et se mettent ainsi en danger. La seule manière de savoir si sa tension artérielle est élevée, c'est en la mesurant.

Des mesures régulières, par des médecins, ou à la maison, permettent aux patients et aux professionnels de la santé de contrôler l'efficacité du traitement.

En choisissant un tensiomètre pour la maison, l’accent doit être mis sur sa précision. L’équipement pour la maison devrait répondre aux recommandations de la Société Européenne d’Hypertension et répondre aux normes de l’équipement professionnel.