white background
At the HART

Dubai: De reis van een vrouw door de poort naar het Midden-Oosten

Hoe is het om als vrouw in de gezondheidssector in het Midden-Oosten te werken? We stelden de vraag aan Cristina Popp, die in Dubai voor HARTMANN verder gaat voor de gezondheid.

Als Cristina Popp op zondag in haar kantoor in Dubai aankomt weet ze nooit zeker wat haar de volgende week te wachten staat. Maar wacht even, op zondag? Ja dat is juist. In grote delen van het Midden-Oosten loopt de werkweek van zondag tot donderdag – een klein verschil met het Westen. Interessant is dat het een van de gemeenschappelijke factoren zou kunnen zijn die de business stijlen van de landen van het Midden-Oosten verenigt. Anderzijds variëren de business culturen sterk. Zoals Cristina zegt, “Generaliseer niet wat het Midden-Oosten betreft en geloof niet alles wat je in de media hoort!”

Nooit een saaie dag in Dubai

Cristina Popp and her team, CEO Andreas Joehle and regional director Claudia Brückner-Boldt at the 200 years celebration in Dubai.

In Cristina’s kantoor werken er zes mannen en vijf vrouwen met zeven verschillende nationaliteiten: Syrische, Egyptische, Libanese, Filipijnse, Palestijnse, Duitse, - en Cristina is Roemeense. Zij kwam twee jaar geleden naar Dubai nadat ze zes jaar als Managing Director bij HARTMANN Romania had gewerkt. De belangrijkste reden waarom Dubai haar aantrok waren de doorgroeikansen die ze hier had en de uitdaging in een nieuwe business omgeving.

Dubai heeft haar niet teleurgesteld. Analisten beschrijven het gebied als een “VUCA” markt: volatile (vluchtig), uncertain (onzeker), complex en ambiguous (ambigu). Cristina verduidelijkt, “Volatile te wijten aan de olieprijzen, uncertain te wijten aan de politieke onrust, complex omdat elk land een andere business wetgeving en andere waarden heeft, en ambiguous daar je niet altijd kan wachten tot je alle data hebt om te beslissen.” Elke dag gebeurt er iets: een nieuwe lokale regelgeving, een klacht van een eindgebruiker, een politieke crisis of een container die door de douane werd geblokkeerd. “Je moet de ‘solution provider’ zijn, uitdagingen doorgronden als deze zich voordoen – om het even hoe hobbelig de weg ook is.”

De vrouwelijke factor

Cristina Popp at a meeting with a sales representative in Saudi Arabia.

Aan Cristina wordt dikwijls de vraag gesteld hoe vrouwen in het Midden-Oosten op hun werkplek worden behandeld. Het antwoord is niet eenvoudig. “Het is een complexe combinatie van aspecten zoals de regio (bijv. Jordanië vs. Saoedi Arabië), familietradities, blootstelling aan andere culturen (bijv. Dubai vs. Riyadh), en sociale klassen.” Bijvoorbeeld om te reizen naar Saoedi Arabië draagt zij de Abaya (lang zwart kleed). Hoe dan ook, op plaatsen zoals UAE en Koeweit, waar de internationale invloed kan worden aangevoeld, ontmoet Cristina vele andere vrouwen in leidinggevende functies bij de overheid, in de hospitalen en de ziekenhuizen en in de bedrijven. Cristina voegt eraan toe, “Zelfs in Saoedi Arabië beginnen heel wat dingen te veranderen. Door de overheid aangemoedigd, zijn de bedrijven op zoek om steeds meer vrouwen in dienst te nemen.


Razendsnelle opkomst van de gezondheidszorg

De industrie van de gezondheidszorg zal in het Midden-Oosten tegen 2030 met 28% stijgen. Door de langere levensverwachting en de toename van een weelderige levensstijl stijgen ook de chronische aandoeningen zoals obesitas en diabetes. HARTMANN had hier de gelegenheid een rol te spelen en deel uit te maken van de opbloeiende industrie van de gezondheidszorg.

De sleutel voor verdere groei is het bevorderen van partnerships. Hier is één oplossing voor het hele Midden-Oosten opnieuw onmogelijk. “Je moet steeds de grootte van de distributeur evalueren, de culturele aspecten en hun visie,” zegt Cristina. “Plus, zijn er sommige mensen die hun professioneel en personeel leven niet gescheiden houden. Business draait rond relaties, familiebanden en vertrouwen.” Het vraagt om kennis van de lokale markten en waarden om een vriendelijke ontmoeting om te zetten in een vaste verbintenis.

Spreken over gezondheid en gezondheidszorg

Cristina Popp at a workshop for nurses in Saudi Arabia.

Mensen zijn dikwijls verlegen om over hun zwakke gezondheid met iemand van buiten de familie te spreken en gedragen zich daartegenover vrijwel fatalistisch. Bovendien zijn er heel wat productgebruikers die de familiebestuurder sturen om producten zoals luiers aan te kopen. “ Het is moeilijk te meten hoeveel gebruikers de kernboodschap ontvangen. Daarom plannen we stimuleringsactiviteiten. Bijvoorbeeld we delen in de apotheken stalen van huidverzorgingsschuim uit om de dialoog te openen over luiers voor volwassenen.” Aandoeningen bij mensen onder de veertig jaar, zoals hypertensie, zijn eenvoudiger aan te pakken daar jonge mensen meer open staan om te delen via internet en sociale media kanalen.


Dubai: Eerst allemaal werken en dan spelen

In de weekends bezoekt Cristina het Dubai Opera House of wandelt ze met vrienden door het oude stadsgedeelte van Dubai. In de zomer als de temperaturen tot 50° reiken en ze absoluut naar buiten wil dan zoekt ze haar toevlucht in Zuid-Oman. “Daar is het enkel 30°C en is het buiten aangenaam,” zegt Cristina. Andere vakken die ze zou willen bijleren? “Ik zou graag Arabisch kunnen spreken,” zegt Cristina . Wij zijn ervan overtuigd dat ze dit aankan!