white background
At the HART

Incontinentie: het taboe doorbreken

Het vergt moed om toe te geven aan incontinentie maar het kan de eerste belangrijke stap zijn voor de juiste behandeling en de terugkeer naar een normaal leven. Aldus een patiënt en een top uroloog.

Openlijk over incontinentie spreken is essentieel om uw leven volwaardig verder te kunnen leiden, ondanks deze vaak uitputtende aandoening, zo sprak Klaus*, toen hij in het begin, in 2006, met onvrijwillig urineverlies werd geconfronteerd na een ingreep wegens prostaatkanker.

Incontinentie varieert naargelang de ernst van ‘enkel een weinig verlies’ tot volledig controleverlies over de blaas of de darmen bij de meest ernstige vorm van incontinentie. Het is een wijdverspreide aandoening daar een persoon op vijf boven de leeftijd van 40 jaar kan worden getroffen.

Man in a blue t-shirt trying to do yoga with two women

Ondanks de prevalentie, wordt er over incontinentie heel weinig gesproken. “In onze samenleving vinden de meeste mensen dit onderwerp verboden terrein ,” zegt Klaus, 74. “Zelfs mensen die ik ken en incontinent zijn, zijn niet bereid hierover te spreken. Dat geldt vooral voor mannen.”

Toch vond de gepensioneerde overheidsfunctionaris het nuttig om het taboe te doorbreken. Hij zegt “Ik ben er heel open over. Ik heb het aan familie en goede vrienden verteld en die hielpen mij, waardoor ik mij meer ontspannen voelde. Ik sprak er ook over in een zelfhulpgroep voor kankerpatiënten. En ik was bereid mij te laten helpen door professionals.”

Leren beheren

Klaus’ chirurg stelde hem in eerste instantie gerust en zei dat het probleem zeer waarschijnlijk wel tijdig zou worden opgelost, maar ondanks sessies met een fysiotherapeut, bleek dit echter niet zo. “Vooreerst was ik gewoon blij dat ik de kanker had overleefd,” herinnert hij zich. “Maar toen de incontinentie niet verbeterde, begon ik bang te worden. Het was zeer gênant toen ik eraan dacht dat anderen dit zouden merken. Het maakte mij ook erg boos.”

Door de jaren heen heeft Klaus geleerd zijn aandoening te beheren. Hij gebruikt beschermluiers voor zijn incontinentie en als hij onderweg is neemt hij de tijd om de dichtstbijzijnde toiletten op te sporen. Hij zegt: “Ik heb zeer goed advies over de producten gekregen en dat helpt mij om het beste product voor mij te vinden. Nu ben ik in staat een normaal leven te leiden.”

Gepersonaliseerde zorg

Dr. Reitz talking to a female patient in his medical practice

Consulterend uroloog André Reitz, die tot 3.000 patiënten per jaar behandelt in een ziekenhuis in Zurich in Zwitserland, gaat ermee akkoord dat mensen die lijden aan incontinentie de juiste manier kunnen vinden om hun probleem te beheren of zelfs op te lossen.

“Heel vaak kan het probleem wel worden verholpen,” zegt hij. Hij herinnert zich een patiënt die reeds 10 jaar last had van zware incontinentie. Hij verloor alle hoop op verbetering. In dit geval was ‘chirurgie’ het antwoord en nu heeft hij helemaal geen last meer van incontinentie.

“Voor de meeste mensen zijn meer conservatieve behandelingen beter – bijvoorbeeld oefeningen om de bekkenbodemspieren te versterken, medicatie of beschermluiers en andere producten. Bij de bevolking over het algemeen en zelfs in de medische wereld is men zich onvoldoende bewust van de reeks keuzemogelijkheden die er zijn en hoe efficiënt deze kunnen zijn bij het toedienen van een gepersonaliseerde zorg aan de patiënt. ”

Lijd niet in stilte

Alvorens mensen kunnen overgaan tot de behandeling moeten zij de schaamtefactor uit hun hoofd kunnen zetten, volgens André. “Incontinentie is wijdverspreid en een teken van een onderliggende ziekte die moet worden behandeld; het is geen teken van zwakheid of luiheid. Mensen die zich openstellen kunnen de aandoening veel makkelijker beheren en hebben meer kans om een normaal leven te kunnen leiden”, zegt hij.

“Ik beveel iedereen aan die bezorgd is over incontinentie een arts te raadplegen en te vragen om te worden doorverwezen voor gespecialiseerde hulp. Verlies nooit de moed! Er is een oplossing voor bijna iedereen die incontinent is.”

Het laatste woord is voor Klaus, die de anderen een weinig advies wil geven dat gebaseerd is op meer dan 10 jaar omgaan met incontinentie. “Het is zeer belangrijk om toe te geven dat u incontinent bent – blijf niet zwijgen,” zegt hij. “Dat is zo belangrijk geweest voor mij. Het is de beste manier om de schaamte te overwinnen en de juiste hulp te krijgen.”

De impact van incontinentie
Urine incontinentie is ongewild of onvrijwillig verlies van urine uit de blaas. Het treft miljoenen mensen – mannen en vrouwen, jong en oud. Velen houden het echter jaren geheim.
Incontinentie kan een actief leven bemoeilijken. Afhankelijk van het type incontinentie is het voor sommige mensen moeilijk hun gebruikelijke activiteiten uit te voeren. Dit kan ertoe leiden dat zij zich terugtrekken uit de vele facetten van hun vorig leven. Mensen schamen zich dus meestal over deze aandoening en voelen zich ongemakkelijk om erover te spreken.

Gelukkig hoeft dit niet zo te zijn. Er is een breed scala van conservatieve en operationele mogelijkheden om het probleem te behandelen en de impact ervan te verminderen zodat de mensen een volwaardig, actief en tevreden leven kunnen leiden. Incontinentieproducten bijvoorbeeld, beschermen tegen lekken, bieden comfort en discretie en zijn huidvriendelijk.

* Naam werd veranderd om de anonimiteit van de patiënt te beschermen

Over het 200-jarig jubileum van HARTMANN

In 2018, viert HARTMANN haar 200-jarig jubileum. Wij tellen nu af tot de viering van ons jubileum in juni 2018 via een reeks artikelen die tonen hoe onze werknemers en partners bijdragen tot het bevorderen van de gezondheidszorg en trends en issues bespreken die invloed hebben op de gezondheidssystemen die wij dienen.