white background
At the HART

Hoe borstkanker mijn leven overhoop gooide

Na de diagnose van borstkanker in 2008, deed Cassandra Cerecedo de volgende uitspraak: er is niets dat belangrijker is dan uw gezondheid! Dit is haar verhaal.

De start

Dit verhaal startte in oktober 2008 toen ik tijdens een zelfonderzoek een kleine knobbel, ter grootte van een erwt, in mijn borst voelde. Het was iets dat enkel in bepaalde posities merkbaar was. Wij, mijn echtgenoot en ik, hadden al maanden een reis van 12 weken gepland maar hij drong erop aan dat ik een arts zou bezoeken alvorens we op reis zouden vertrekken.
De arts kon niet voelen wat ik voelde. Ik vroeg een echografie aan. Er volgden een aantal dagen waarop ik werd betast, geprikt, platgedrukt, geknepen en het gevoel had dat iedereen in de stad mijn borsten had bekeken.
En dan vertelde de borstkanker chirurg mij dat de resultaten voor kanker positief waren.

Cassandra Cerecedo
Cassandra Cerecedo

Ik was 31 jaar. Ik had een zoon van vijf jaar. We werden verondersteld onze reis voor de rest van ons leven te cancelen.
Ik kon het niet geloven. Ik voelde mijn hoofd draaien, mijn maag kwam in opstand. Ik kon geen bijkomende informatie meer verwerken. Gelukkig was mijn echtgenoot bij me om alles over te nemen wat mij niet lukte.

Moeilijke weg
Omdat mijn kanker agressief was, wist ik dat ik een moeilijke weg voor de boeg had. Ik was bereid om het even wat te doorstaan om zo de beste kans te hebben op overleving.

Ik was bang om te sterven, mijn zoon en echtgenoot te moeten achterlaten en al die mooie momenten van het leven te moeten missen. Ik was boos dat mijn keuze om nog kinderen te hebben mij waarschijnlijk zal worden ontnomen. Ik maakte mij druk omdat ik niet kon werken en meehelpen de rekeningen te betalen. Ik voelde mij alleen want alle andere vrouwen rondom mij die werden behandeld waren veel ouder.

Ik onderging een ingreep om de tumor te verwijderen, zes cycli chemotherapie over 6 maanden verspreid, nadien zeven weken bestraling. De ingreep die ik had was vrij eenvoudig. Maar de chemo was een hel: ik voelde mij de hele tijd misselijk en moest mij de eerste twee dagen na elke behandeling van mijn familie afzonderen. Ik moest een aparte badkamer gebruiken wegens de toxiciteit van de geneesmiddelen. Ik was altijd moe. En de bestraling nadien werd echt pijnlijk. Mijn huid was zo goed als verbrand.

Het leven verandert enorm als je kanker hebt. Het is alsof alles op ‘on hold’ (‘op uitgesteld’) staat. Ik was fysiek uitgeput en voelde mij niet in staat om veel te kunnen doen. Ik moest stoppen met werken omdat ik fysiek niet sterk genoeg was. Mijn concentratievermogen ging achteruit. Ik wou niet veel mensen zien omdat ik mijn haar verloor en mij ongemakkelijk voelde. Gelukkig werkte mijn behandeling. Ik had geluk dat er geen uitzaaiingen in mijn lymfeklieren waren. Mijn scans en tests toonden na zes maand geen sporen meer van kanker. Het was vanzelfsprekend een grote opluchting. Maar de jaarlijkse check-ups waren zeer stresserend – het wachten op de resultaten die moeten aantonen dat alles veilig is.

Levenslessen

Group photo of Cassandra Cerecedo and her colleagues at a lunch event

De ervaring leerde mij dat niets belangrijker is dan uw gezondheid. Tijd investeren in gezond blijven en er zijn voor mijn familie, dat is belangrijk. Ik heb een heel groot gevoel van dankbaarheid voor het leven, de bomen, de hemel. Ik vertel mijn familie bij elke gelegenheid dat ik van ze hou.

Heden ten dage, werk ik passioneel mee aan meer sensibilisering voor borstkanker. Omdat er geen manier bestaat borstkanker te voorkomen en de overleving 96% bedraagt als de kanker vroegtijdig wordt opgespoord. Reeds jaren vertel ik het aan vrienden, familieleden en collega’s. En nu engageerde ik mij om te pleiten voor de ‘Cancer Council Australia’ en te spreken op publieke evenementen.

Ik leef vandaag omdat ik de kanker ontdekte alvorens deze was uitgezaaid. Vier jaar later kregen twee van mijn tantes de diagnose dat ze kanker hadden en ze overleden helaas een jaar later omdat de kanker reeds tot in hun botten en organen was uitgezaaid. Mijn moeder echter ontdekte al heel vroeg abnormale celveranderingen en zij is vandaag levend en gezond.

Neem uw gezondheid in eigen handen
Hier in Australië, worden een op tien vrouwen tijdens hun leven met borstkanker gediagnosticeerd. Na longkanker is dit de meest dodelijke kanker voor vrouwen. En het is geen aandoening voor oudere vrouwen: het komt voor bij vrouwen van elke leeftijd.
Ik dring er bij alle vrouwen op aan hun borsten maandelijks te onderzoeken. Word gewend aan het ‘normale’ en zo kan u de veranderingen detecteren. Neem uw gezondheid in eigen handen - letterlijk! En in geval van twijfel, negeer de situatie niet en ga op zoek naar correct medisch advies. Het kan u leven redden.